Las erupciones volcánicas que cambiaron la historia

Es bien conocido que las grandes erupciones volcánicas contribuyen a la variabilidad del clima. Sin embargo, cuánto han contribuido nunca ha resultado fácil de medir debido a inconsistencias tanto de los datos atmosféricos históricos observados en los testigos de hielo como en las variaciones de temperatura que se desprenden del análisis de los anillos de los árboles. Ahora, un nuevo estudio dirigido por científicos del Instituto de Investigación del Desierto (DRI), en Nevada (Estados Unidos), y en el que han colaborado instituciones internacionales, resuelve estos desfases temporales a partir de la reconstrucción de cerca de 300 erupciones volcánicas acaecidas durante los últimos 2.500 años. La nueva cronología de las erupciones volcánicas revela que tales eventos tuvieron un impacto significativo y repetido en el clima mundial.

El estudio, que se publica en la revista «Nature», muestra que 15 de los 16 veranos más fríos registrados entre el 500 a.C. y el 1000 d.C. fueron precedidos de grandes erupciones volcánicas –los cuatro veranos más fríos se dieron justo después de las cuatro mayores erupciones volcánicas–. Esta nueva reconstrucción se ha hecho a partir de más de 20 núcleos de hielo individuales extraídos de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida. Estos registros ofrecen una historia año tras año de los niveles de sulfato atmosféricos a través del tiempo, aunque también se hicieron análisis químicos adicionales.

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