Detectan la pérdida «dramática» de hielo en la Península Antártica

Hasta ahora la Antártida occidental era la señalada por los científicos como el área más afectada por la pérdida de hielo en respuesta al calentamiento global, dejando a la Península Antártica (el territorio más septentrional del continente, y a la Antártida oriental, que hasta hace bien poco hasta tenía ganancias de hielo) fuera de las peores proyecciones. Sin embargo, la misión Cryosat de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha detectado una aceleración muy importante en el deshielo de esta lengua de tierra cubierta de hielo de 750 kilómetros de longitud bañada al este por el mar de Weddell y al oeste por el mar de Bellingshausen.

Los últimos hallazgos de un equipo de científicos de la Universidad de Bristol (Reino Unido), que aparecen en la revista «Science», muestran que sin haber dado ninguna señal previa, muchos de los glaciares a lo largo de la Península Antártica comenzaron en 2009 a arrojar hielo al océano a una velocidad de unos 60 kilómetros cúbicos cada año. Esto convierte a esta región en una de las mayores contribuyentes al aumento del nivel del mar en la Antártida, después de haber añadido unos 300 kilómetros cúbicos de agua en el océano en los últimos seis años, lo que equivale al volumen de 350.000 edificios como el Empire State Building. Tanto es así que algunos glaciares están encogiendose a razón de 4 metros al año, sumando hasta 30 metros desde 2009.

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