El remedio de Mao Zedong para salvar a sus soldados de la malaria

El medicamento artemisinina, descubierto en la República Popular China, se considera el mayor avance en la lucha contra la malaria, el azote de los trópicos, desde el descubrimiento de la quinina (obtenida de la corteza de un árbol sudamericano) hace varios siglos. El medicamento fue descubierto gracias al dirigente comunista chino Mao Zedong (Mao Tse-Tung), como parte de su ayuda al régimen de Vietnam del Norte en su guerra contra Vietnam del Sur y su aliado norteamericano. La guerra se desarrollaba en junglas infestadas de mosquitos transmisores del parásito causante de la malaria. [Los vectores del parásito son las hembras del mosquito anófeles].

Terminada la Guerra de Vietnam, el medicamento languideció durante treinta años como consecuencia no solo del resultado de la guerra y del aislamiento del régimen comunista chino, sino también del desinterés de las Agencias Internacionales de Salud y de los laboratorios farmacéuticos occidentales.

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