Un fármaco regenera el crecimiento nervioso en ratas con lesión medular

Un nuevo fármaco que estimula el crecimiento de los nervios ha demostrado ser capaz de recuperar el movimiento y el control de la vejiga en un grupo de ratas con lesión de la médula espinal. El estudio, que se publica en «Nature», aporta nueva información sobre los mecanismos que impiden el crecimiento nervioso y puede ayudar al desarrollo de nuevas terapias para la reparación de la médula espinal. «Estamos entusiasmados ante la posibilidad de que millones de personas podrían, un día, recuperar su capacidad de movimiento perdida tras una lesión de la médula espinal», señaló Jerry Silver, de la Case Western Reserve University School of Medicine de Cleveland (EE.UU.).

Después de la lesión de la médula espinal, los axones (nervios) tratan de cruzar la zona de la lesión y volver a conectarse con otras células, pero son obstaculizados por el tejido de cicatrización que se forma después de la lesión. Estudios previos han sugerido que los movimientos se bloquean cuando la proteína tirosina fosfatasa sigma (sigma PTP), un enzima que se encuentra en los axones, interactúa con una clase de proteínas azucaradas que llenan las cicatrices (proteoglicanos de sulfato de condroitina). Ahora este equipo ha diseñado un medicamento, llamado ISP, que bloquea dicha enzima y facilita la entrada del medicamento en el cerebro y en la médula espinal. Y los investigadores demostraron que en las ratas paralizadas, a las que se inyectó el medicamento bajo la piel, se produjo una restauración del crecimiento axonal, lo que se acompañó una mejora en los movimientos y en la función de la vejiga.

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